科學家發現,味道與記憶有著密不可分的關聯。因此,當我們聞到某些味道時,部分的情緒就會受到牽引,那些久遠的回憶也就瞬地傾巢而出。在生活中各式各樣的味道裡,「雪文(Savon,法語香皂之意)或許正巧是許多人記憶的起始點。

 

 

 

在享受沐浴的悠閒時,嗅覺也同樣靈敏地感受著;可能是孩童時期母親拿著香皂幫你洗澡的時刻、或是失戀後獨自淋浴時的自我對話。當下的「味道」將會成為未來想起某段回憶的書籤,一段記憶的攫取來自於某處嗅覺的感知,而這並非全然是感性的冗談,關聯性是被科學所證實的。

 

 

 

 

或許,「雪文洋行」的創辦人施恩新(Ivy)早有這種體悟,在創業之初她毫不猶豫地選擇了「做香皂」。專訪前,妞編輯對於這位創業者滿是好奇,一位本來身任衣蝶百貨服務處主管的人,到底是如何走向這條看似毫無關聯的創業之路?

 

 

 

 

「我對很多事情都充滿著好奇心,你問我為什麼選擇「香皂」?這個答案其實很模糊,但我選擇做我有興趣的事。」聊到創業之初的選擇時,Ivy提到了她年輕時在飯店工作的經驗。她認為無論身在什麼樣的職位,都不該將自己畫地自限,能夠多學習新的事物、多擔待各種工作,這樣是極其幸運的。

 

 

 

 

「我從來都不覺得工作是累人或討厭的,因為每天都有不同的事情可以學習。」Ivy面露微笑接著說:「我以前還會跑去飯店廚房跟廚師們聊天,那些廚師都來自不同的國家,因此,我就可以藉此學習到不一樣的文化或新知、可以從不同的人身上看到許多有趣的事情。」她眼睛裡散發光芒地分享著這段年輕歲月的故事,從她的眼神中看得到自信與熱情。也或許正是因為Ivy潛意識的求知慾、以及對新事物的積極與好奇,才會催生出這一間充滿人情味的「雪文洋行」。

 

 

 

 


您如何把關「雪文洋行」的產品原料?

「唯有我自己敢用的東西,我才會提供給我的顧客。」秉持著這樣的原則,Ivy從一開始透過信任的中介商購買來自歐美的產品原物料,到某一次因原物料品質的不穩定,而使得應當具有「標準化」的香皂成品有所偏頗。Ivy因此對中介商提供的貨源失去信心,並開始親自接洽這些原物料的買入,以確保產品一定的品質。

 

 

 

妞:「這樣親自handle(處理)所有事情不是很累人嗎?」
Ivy:「再累也不能讓顧客用到品質不穩定的東西,如果我自己都不敢用,那怎麼能提供給別人呢?所以,唯有我親自挑選、試用過的東西,才能安心地拿來製作產品。」

 

 

 

 


在眾多香氛品牌競爭的狀況下,如何做出品牌區隔?

「我完全不害怕同業相互競爭,我反而覺得這樣很好、這樣才能帶動香皂產業再次受到重視,良性的競爭是成長與進步的必要元素。」她帶著對於「雪文洋行」的自信,聊起「品牌精神」的理念:「每個品牌都有屬於自己的靈魂,而這個靈魂正是品牌的精髓與核心,但不巧的是『靈魂』偷不走,所以根本不用害怕同業的模仿或競爭,因為唯有這樣才能促使自己更進步。」

 

 

 

一個擁有靈魂的品牌,自然不需要刻意去做什麼「品牌區隔」,也能找到跟自己擁有相同靈魂並且「情投意合」的客群。這大概就像是所謂「Soul-mate」的概念吧!

 

 

 

Ivy:「曾經還有同業帶著一整群的員工,到我的店裡指指點點、大聲討論哪個產品可以『複製』呢!」
妞:「咦!這也太扯了吧~Ivy沒有請他們離開嗎?」
Ivy:「我覺得有人想要模仿學習,代表『雪文洋行』受到肯定,而且就像我說的,靈魂是偷不走的啊!(燦爛笑)

 

 

 

 


為什麼單單選擇「誠品生活 Expo」作為實體通路合作的對象?

 

「其實擇合作對象就跟談戀愛一樣,要找到能夠理解你的對象,才可能長久的經營。」Ivy講出了很有趣的「談戀愛理論」來比喻合作夥伴間的關係。

 

 

 

她認為許多希望能夠與「雪文洋行」合作的對象,都沒有真正去了解過「雪文洋行」的核心理念及品牌精神,只是單純從利益著眼,這樣的合作她會推辭。就好比是「以利益為基礎」的戀愛也較難長久地走下去,有誠意並看得出有用心去了解彼此的「夥伴」,才是她選擇合作對象的關鍵。

 

 

 

妞:「的確跟談戀愛很像,這譬喻太貼切了!」
Ivy:「擁有共同的價值觀、且能夠與對方溝通很重要,戀愛跟合作上都是。(笑)

 

 

 

 

其實「雪文洋行」於2016年時曾參與「吳氏設計」的「UTP 無名氏計劃」(Un-Tilted Project),並協作出以「台灣茶」為主題的手工香皂,還以此參與了「台灣設計師週」(Taiwan Designer’s Week)的展出。妞編輯好奇地問Ivy怎麼會有這樣的想法?為什麼會選擇「吳氏」?

 

 

 

 

 

「親自跟對方談過後,我發現他是位非常有想法的人。而且這位設計師非常年輕,我如果早點生小孩,可能都可以當我兒子了(笑)!與這樣年輕有為又有自我想法的設計師對談是很好的經驗,他的確讓我發現了一些我從來沒想過的idea,甚至為『雪文洋行』帶來許多有趣、無厘頭又創新的點子。」Ivy談論起她的合作對象時,更像是在講述一個許久未見的老友,聞不到一絲商業氣息。 

 

 

 

 

這一系列與吳氏設計聯名合作的商品,在濃濃的台灣味裡悄悄地加進了屬於歐美特有的調性與氣息。「我希望經典的手工皂能夠融合台灣在地的原物料,讓本土的東西與外來的產物結合,期待它們之間產生出不一樣的火花,帶來和諧的共鳴。」

 

 

 

 

 

以經典法國馬賽皂起家的「雪文洋行」,因為在台灣生根,所以從來沒有忘本。在Ivy及她的品牌變得更有影響力之時,她渴望帶給台灣更多的回饋。如此的企業主,也不知不覺讓品牌被置於一個「文化創意」的高點。

 

 

 

妞:「在這麽多的香氛品牌中,您如何看待『雪文洋行』被定位為一個文創品牌?」
Ivy:「我想先知道什麼是『文創』?我從來都不知道原來『雪文洋行』被歸在這類型。(笑)

 

 

 

 

 

因為品牌經營的模式加上Ivy的個人特質,所以讓「雪文洋行」自然而然地與「文創」相連。但對Ivy而言是沒有預料的,畢竟她只是在做自己喜歡、覺得對的事情。在帶領整個團隊時,她以包容、同理、熱情、積極與正面的特質去感染她的員工,因此不知不覺地展現出一個溫馨有愛的企業文化特質

 

 

 

 

其實,從訪談的過程中,可以發現Ivy有別於大部份「商人」的市儈,她並不是以營利或賺錢為主要考量,對於Ivy而言「獲利就像是成績單,是顧客給予我們的肯定,但成績單上成績的高低,並非讀書的主要目的與依據。我們誠心希望能帶給顧客難忘的嗅覺饗宴、以及手工皂美好的使用體驗。」

 

 

 

 

 

的確,一個具有同理心的企業主,創造出的企業文化及精神是不可比擬的。一個企業要長久的經營,除了領導者睿智的決策外,站在顧客的鞋子裡感受對方的感受更是潛在的重要因素。除此之外,員工的向心力也會因為領導者的個人特質而有所影響,Ivy的想法很簡單,就是「希望顧客都能得到最好的服務,以及買到適合自己且喜歡的商品。」這樣具有同理心及包容力的領導者,讓企業的員工更為凝聚。這種企業與品牌的靈魂是無法被偷走、更難以模仿或拷貝的。

 

 

 

 

 

Ivy跟妞編輯分享了一個故事,幾年前有一位新娘預訂了「雪文洋行」的產品要在婚禮上使用,但收到商品時上面卻充滿著許多熱融膠的殘絲,導致新娘在婚禮前拼命地將這些礙眼的小東西清乾淨。Ivy首先不是責怪她的員工,而是先親自向客人道歉,並且全額退費,然後再安撫員工不安的情緒。

 

 

 

 

 

Ivy:「要一個新娘子自己在那邊處理殘膠也太可憐了,這可是一生一次的終身大事,我覺得對客人很抱歉。」

妞:「員工有因此受到什麼懲罰嗎?」

Ivy:「不,我能理解那位員工當下大概也六神無主、非常地擔心跟緊張吧!若在這時候又責怪他,只會讓他更加挫折,這並不會幫助事情的解決。最重要的是盡量完滿的解決已發生的問題、有誠意地去處理,如此才能避免許多不必要的對立與衝突。我反而是安慰那個員工,請他不要太氣餒,下次多加注意便是了。(笑)

 

 

 

 

 

訪問完Ivy 施恩新,這位香皂界的傳奇女英雌,彷彿更加貼近「雪文洋行」的品牌核心與理念。這裡不僅僅是手工香皂的賣場,更是溫暖人心的藝術空間!一位把顧客、員工,以及合作夥伴當成朋友並真心以待的企業主,絕對能領導品牌更上一層樓。走進「雪文洋行」,一個用愛與回憶砌築的空間,我們買到的不只是香氛,更是一次次記憶的回放。