終年冰封的北極圈,人跡罕至,是地球最後的幾塊淨土之一。但最近有一艘豪華的大型郵輪水晶寧靜號(Crystal Serenity),緩緩駛入,帶領第一批遊客進入北極海域,欣賞皚皚雪白的壯闊冰山美景。

 

Photo Source:crystalcruises- instagram

充滿神秘感的北極,吸引滿滿的乘客前往探索。

 

自從挪威探險家阿蒙森(Roald Amundsen)在1903開啟了西北航道以來,百餘年來,只有約200艘船曾穿越這條由大西洋經加拿大北極群島,通太平洋的航道。而在這200艘中,大部分都發生在過去10年間,這是因為海洋變暖,使北極冰層消融的範圍更大、時間延長。根據美國國家冰雪資料中心,去年8月北極圈冰層面積比25年前減少了30%!

 

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水晶寧靜號的第二班次將於2017年啟航。

 

目前大部分行經西北航道的都是小型貨船,沿途順道服務偏遠社區,也有小型休閒船隻固定行駛該水域;但水晶寧靜號船體大得多,是第一艘滿載觀光客通過西北航道的大型郵輪。充滿神秘感的北極海域許多人躍躍欲試,因此此行程在推出後三周就完售,現已規劃2017年推出第二個班次。

 

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在水晶寧靜號上可以享受舒適放鬆的豪華假期。

 

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邊享受下午茶邊欣賞大海景致,好不愜意。

 

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隨行直升機可帶乘客從空中盡覽壯闊景色。

 

13層甲板高的水晶郵輪寧靜號,可搭載乘客1000人,裡面設有賭場、電影院、高爾夫練習場、游泳池、SPA和多家餐廳,並有一艘破冰船和兩台直升機隨行,不論設備、軟硬體都相當豪華。航程為期1個月,每位乘客的費用約2.2萬美元(台幣72.6萬元)。如果想要額外的觀光選項,需另外加價,例如沿途的直升機觀光行程另收4000美元,格陵蘭艾奇冰河壯遊則要6000美元。

 

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在美麗景致下,也有許多人對於安全性存疑。

 

不過景色美歸美,也有許多人對這條航道的安全提出質疑,因為航道下可能藏著冰山一角,一旦撞擊上,後果不堪設想。另外,遇緊急狀況時,西北航道能為水晶寧靜號這類大型郵輪提供食宿安排的港口極為有限,搜救機能也令人憂慮。2010年8月有一艘規模小得多、只搭載200名乘客的郵輪,在離岸55海里處觸礁,就花了加拿大海岸隊破冰船兩天的時間才趕到救援。加上這條航道之所以能駛入這麼大型的郵輪,主要是因為地球暖化日益嚴重導致,隨著觀光人潮的湧入,勢必將引起更嚴重的生態破壞,世界最後的淨土也將逐漸消失~

 

Source:crystal- cruisestelegraph.uk

 

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