當看到玩具、課後活動、課程、寒暑期營隊、甚至學校的特色時,STEAM彷彿是名門、邁向成功的關鍵字。似乎只要標上這個詞,就可以鍍金,讓銷售的商品或服務熱賣,甚至再貴,消費者也願意掏錢。

實際上,人們對STEAM有許多迷思。

 

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迷思1.為什麼大家都要標榜自己是STEAM?

是貨真價實?還是太氾濫了?

STEAM是最新的教育趨勢,跟孩子未來的就業機會相關,自然很容易用來打動父母。不過,它所牽涉的範圍很廣,只要跟科學、科技、工程、藝術、數學相關,都可以是STEAM的範圍,但是並沒有機構對STEAM下更嚴謹的定義,所以商品跟服務很容易就可以跟STEAM掛上鉤。

 

父母要留意的是,所付出的價格,是否跟提供的STEAM廣度、深度成正比。例如,若是比較昂貴的STEAM玩具或課程,就需要具備提升學業、認知、動作發展等技能中的2種,或是結合至少2、3個以上的STEAM科目範疇,並且可以讓孩子開方性地思考、發揮創意與解決問題。

 

迷思2.好的STEAM玩具、活動或課程,

一定要花大錢?

的確有很貴的STEAM課程,例如上萬元的積木、程式組、蒙特梭利玩具。但是若仔細研究這些昂貴的玩具,也可以發現身邊很多事物、或是便宜的玩具,有類似的特徵。如果父母能夠陪著一起孩子玩,或出題目給孩子,引導孩子探索各種可能性,發揮想像力與解決問題,就能達成刺激STEAM領域發展的目標。

 

例如,可以請孩子用積木疊成比較複雜的建築、橋樑、有輪子的汽車,玩簡單的職業玩具組,小小孩也可以串大顆的木珠珠(工程的基礎)、玩形狀(數學幾何)與彩色(藝術)分類的嬰幼兒玩具。

 

甚至,還有一些免費的STEAM資源。例如,美國許多科學研究機構如NASA、水族館、動物園、博物館、圖書館、或是公園管理局,都在網路上提供了免費了STEAM遊戲與課程、可以下載的活動、線上STEAM實驗室影片,讓孩子在家跟著玩。另外,也可以到圖書館現場玩STEAM玩具。現在,甚至連營利的機構,像是結合擴增實境(AR)、常獲獎的印度玩具商 Play Shifu 旗下的互動地球儀玩具 Orboot,也開放免費下載數款遊戲。

 

迷思3.STEAM比較適合有數學、科學、程式等長才的孩子?

STEAM的目的,是要大家學會在生活中解決問題的能力,懂得因應未來環境的變化,重視的是運用STEAM的相關知識,發想與獲得解方。所以,不是只有在科學、數學、程式等方面在行或有興趣的人,才要學STEAM。

 

過去常有人說自己有沒有數學腦、是不是理工人,但哈佛大學的研究發現,其實沒有天生的數學腦,每個人都有這方面的天賦,大家對於數學好不好的概念,其實是來自後天的學習經驗與人為回饋、自我認知所造成的。

 

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迷思4.STEAM是基礎、還是程度拔尖的活動? 

STEAM有很多不同的難度,不同天賦、喜好、年齡、發展階段的孩子,都可以有合適的STEAM玩具或活動。

 

在加州創辦程式學校 YoungWonks 的雷納(Vishal Raina)就以大家認為比較艱深的程式機器人遊戲為例,把它分為3個等級。最簡單的就是純粹的玩具,但是孩子按不同的鈕就可以看到不同的功能與變化。這可以帶領孩子進入STEAM的世界,激發興趣,也有基礎的練習。第二個階段是,小孩可以自己組裝不同的部位、配件,讓他們嘗試變化。再難一階,則需要加入程式指令,讓小孩用程式來控制機器人。而且,即使包含程式指令創作的玩具,也有不同的難易程度之分。每個孩子都可以找到適合他的難度,愈學愈多。

 

迷思5.STEAM是培育資優生的教育?

許多學校的確有所謂的科學班、資優班,特別著重這方面的發展。但是,STEAM是每個孩子都要接觸與學習的教育,而且現代的孩子,早就具備許多相關素養。例如,他們身邊早就圍繞許多聲、光的工具,許多家庭也有 Google 或是 Amazon 的機器人,或是常用 Siri 幫忙,以手機、平板、電腦、網路完成許多任務。無論是學習怎麼操控使用,讓生活與工作更便利,或是設計更多的功能,都是STEAM。其實STEAM很貼近每個人,無所不在。

 

美國塔夫茲大學(Tufts)兒童學習與人類發展系主任伯爾斯(Marina Umaschi Bers)還提醒,當我們把這些教育用在培育資優生時,就常過度重視競賽,而忽略了STEAM教育原本的價值與目的

 

尤其,在孩子還小時就用STEAM來界定他的資優與長才,反而漏掉其他學生也可以接觸STEAM的機會。加州柏克萊大學勞倫斯科學館卡奈迪(Matthew A Cannady)等人的研究便發現,只有31%的STEAM從業人員在高中時就對STEAM有興趣,其他61%的STEAM以前都是漏網之魚,被忽略栽培這方面的興趣。

 

迷思6.STEAM比較適合男生?

男生女生都可以學STEAM,只是即使到了現代,性別刻板印象常常把男生推到這個領域,女生也不被鼓勵這麼做。

 

其實無論是教育、還是玩具,其實女生在STEAM的也表現很好。雖然還有人會以玩具的顏色或名字來界定適合男孩、或女孩的玩具,但美國曾有研究顯示,其實小孩自己選玩具時,不會受到玩具品牌的性別設定影響,而且女孩玩STEAM玩得比男孩好。

 

STEAM需要用不同的觀點與創意,來解決人們生活與工作上的問題。所以在美國,現在反而有很多企業、非營利組織、學校更鼓勵女生投入這個領域,因為她們能帶來更多元的貢獻。

 

迷思7.STEAM很專業,所以要送到專業的機構學習,

父母很難幫孩子挑對玩具或活動?

STEAM有難有易。玩STEAM玩具或學STEAM,不一定要到特別的專賣店、或送到昂貴的補習班或營隊。現在很多玩具都有詳細的說明,包括圖像、甚至影片。

 

而且,玩益智遊戲、STEAM玩具時,父母還是要在一旁引導和鼓勵孩子,讓孩子有信心,願意探索更多不同嘗試與玩法。尤其,STEAM沒有標準玩法,不一定要「做對」,重點是享受過程。這也是學STEAM的意義與目的之一。

 

迷思8.STEAM很重要,以後最好選學這些科系?

大家會不會太過分重視STEAM?

STEAM的確很重要,但對多數人來說,將成為基本的工具或必備技能,不一定是謀生的專業。如果過分鼓吹STEAM的優勢與圈定這個領域的學生,可能會在學生確定志向前就被限制住潛能與發展方向,或排除了其他未接觸STEAM的人在這個專業發展的機會。

 

 

STEAM廣泛被運用到各領域,而不只是封閉的學門、專業,所以也要與人文結合。尤其科技與科學、數學、藝術的運用,愈來愈需要溝通等軟性技巧,才能與人聯結、幫助人。明顯的例子是,臉書和蘋果電腦的創辦人,其實都不是主修電腦科學,而且學了很多社會與人文科學。另外,他們也雇用了很多文科生。

 

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