人說,身體健康最重要,我覺得,前面應該加三個字:「在國外身體健康最重要」,在英國居住的時光,我共進了3次醫院,包括兩次急診室A&E與一次Walk in Center。且讓我分享每次進急診的甘苦,人生沒有必要,千萬不要進英國醫院,這是我唯一的心得。

 

 

 

第一次,是因感冒高燒整整四天不退,把台灣帶的退燒藥吃光後還是燒,我開始覺得不對勁,趕緊打給Gay友求救,讓他帶我去Walk in Center。不過,朋友冷冷地說他的慘痛經驗:

 

 

 

「之前全身起紅疹去看病,醫生當場google圖片,還問:你覺得哪張圖較像你的病?」

「看好幾個月根本沒醫生診出我的病,回台灣看皮膚科擦藥,兩天就好了。」

「要在英國看病?不如買一張機票回台灣。」

「妳確定還要去看嗎?等下他只會跟妳說妳是flu,就把妳打發走喔!」
「在英國生病,就是靠意志力,沒人是靠醫生的。」

 

 

 

我怕腦子燒壞,還是硬著頭皮去了。記得那天零下一度,光拖著病體出門就覺得快死了,到了Walk in Center竟要等五小時!gay友幸災樂禍說:「姐我跟妳說,很多人是等待時死在這的喔!」因我素顏,他還很賤指著我雀斑:「妳看妳屍斑都長出來了」。五小時後,終於輪到我了。以下是一字不漏,我跟「看診人員」的對話。

 

 

 

我:我已發燒四天了
診:妳還會發燒四週
我:四週!?what the… 有什麼辦法能讓我不要燒嗎?我真的很不舒服
診:那妳現在怎麼做
我:吃我從台灣帶來的藥
診:(花了很久看)喔!那妳就繼續吃台灣的藥吧(指著普拿疼)
我:可我吃不好啊!而且妳不開藥給我?
診:藥Boots都有啊(類似台灣屈臣氏)

 

 

 

我已覺得崩潰。接著她幫我聽診。

 

 

 

診:呼吸
我:(呼一口卻開始咳)

診:小姐請妳呼吸
我:(虛弱到無法控制呼吸,喘不過氣以致又開始咳嗽)
這時她竟轉過去跟我朋友說:「她沒有在呼吸。

 

 

 

我真的白眼翻到南半球,我是虛弱,但我還有呼吸好嗎?當下只有一個念頭、四個字,就是「好想台灣」。隨處有急診可吊點滴,發燒不用等五個小時、五分鐘就能看到醫生,還有藥可以拿!有藥可以拿!有藥可以拿的台灣好棒棒,健保更是全世界最棒棒。

 

 

 

更經典的來了,看診人員真的開始google了!她google什麼是流感,還跟我說:「妳看妳的症狀都有哄。(哇還真巧)等五小時來看流感網頁,早知道在家google就好。最後,她說我上呼吸道感染,要多steam(蒸臉)並且多喝水(這我知道google有寫謝謝)。我想買機票回台灣看病,就當掛號費四萬,我不在意,讓我走,我只想見台灣的醫生。

 

 

 

這就是英國所謂免費的醫療系統。同事先前車禍,上救護車到急診室,照樣等三小時,摔倒半邊的血都乾了,還沒等到醫生,只好回家。她說,當時對面的人一直咳嗽,仔細一看他在咳血!都吐血了進急診也只能照樣等。還有人親眼看過,兩個鬥毆年輕人送進急診室時血都用噴的,結果護士回沒關係我們血庫血很多,並沒有幫忙止血的意思。

 

 

 

點播一首〈慢慢等〉,在英國即使去急診室,也是慢慢等。

 

 

 

 

我的第二次進急診室,是胃痛到筋攣。這一次我去A&E,等了四個小時(少一小時,好棒棒),到我時我肚子已經不痛了,還是在國外耐痛度會增加,我就不得而知了。印度人醫生(讓我想到《宅男行不行》的Raj)一看到我就說:「噢買尬,妳是我當醫生十多年至今,遇到的第一個台灣人,難道你們台灣人都不會生病嗎?

 

 

接著他聽我狀況說:「妳壓力太大得腸躁症啦,回家好好吃一頓,正常吃蔬果、多運動。我不開藥,就這樣。」接著,沒有聊病情,竟跟我聊他帶一家三口去水族館的趣事,還給我看他拍的水母影片。當時我只覺得好諷刺,外面有人血用噴的,但我卻霸佔著診間,跟醫生一同欣賞水母游泳。

 

 

 

 

其實,英國跟台灣文化不同,小病都靠「自體療癒」,直接去boots買藥,不會去醫院浪費資(時)(間)。他們的文化就是生病吃成藥很正常(反正醫生也會叫妳自己買藥),不像台灣傳統是生病要去看醫生,要他們開藥。也難怪西方人都比亞洲人來得獨立?大家在急診一個個「慢慢等」的概念,也算「人人平等」的社會意識的一種反射?

 

 

 

噢對了,發燒那次,我靠著普拿疼,和各種同事朋友室友給我的成藥,以及堅忍的意志力,撐過燒了又退、退了又燒、咳到肺噴出來的八天(之後又繼續燒了四天,幸好不是四週),一次用掉了全年度的給薪病假。但我寧願身體健康,永遠不要用到給薪病假。另外,請大家珍惜台灣的健保,你們在全世界看病最方便的寶島。

 

 

 

很可惜的,我之後又進了一次急診室…(下集待續)

 

 



【夏天英國生活小教室】

英國的全民健康醫療制度是NHS (National Health Service),完全免費提供給英國的居民,拿英國工作或學生簽也能免費享用。

 

GP(General Practitioner):簡稱社區醫生,要預約,各地都有

A&E(Emergency & Accident):急診

Walk in center:不需預約,直接能排隊看病的診所,數量較少

999:英國無論警車或救護車都請打該專線