戴太陽眼鏡的泰國高僧木乃伊並不是全世界唯一將木乃伊化的屍體保存完好供人瞻仰的已故僧人,日本有許多佛教高僧同樣死後風乾成為木乃伊,被稱為「即身仏 (即身佛,讀音:Sokushinbutsu)」,意思就是死後身體也不腐爛的肉身菩薩、或稱全身舍利,佛教分支的小乘、大乘、藏傳都力行這種文化,中國歷史上曾有不少著名案例,而日本真言宗更是倡導供奉這些肉身佛,不少寺廟都有收藏僧侶木乃伊。

 

 


山形縣南岳寺的Tetsuryou-kai (1815-1877)。

 

不同於埃及木乃伊死後防腐的作法,這些天然即身佛有一套在生前修練的方法,平安時代日本佛教真言宗的開山祖師空海曾經流傳後世,這也是真言宗特別重視肉身佛的原因:

 

首千日不吃五穀雜糧,只吃樹林中的種子,並運動鍛鍊身體;次千日只吃松樹皮,停止運動並以誦經修練取代;最後去含砷毒的溫泉並飲之,獨自進入密室入定成為肉身菩薩

 

第一個步驟其實就是減少全身脂肪;第二個步驟使人腸胃乾燥,破壞腸道內細菌;最後一個步驟砷同樣破壞腸內細菌,形成木乃伊。雖然當時還沒有智慧財產權的概念通通都講給你知,不過宗教最重要的還是一顆誠摯的心,當然以眅依佛教成為僧人為前提,以目的而非手段作為出發點才是最重要的。

 

 

歷史上記錄了不少肉身佛的名字,但他們死後身首也無法永遠保存,許多都以雕像的面貌出現,妞編輯找一些有木乃伊型態的肉身菩薩給大家看看。

 

 

鶴岡市住連寺的鐵門海上人

 

瀧水寺大日坊的真如海上人

 

貫秀寺的宥貞法印,已經300歲了姿勢依舊俏皮 (...呃,可能不是本意)

 

 

生與死是人類永遠的謎題,多少宗教想要加以解釋,身體力行的肉身菩薩也是其中之一。破除未知領域給人的恐怖,透過苦行達到違常的死亡狀態,更多了一份莊嚴肅穆感,無論是精神還是科學手法都令人讚嘆。

 

 

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