出書的前一晚午夜,粉絲在書店排隊領預購的新書;到了日出,就有人排隊要給他簽名;出書當天才中午,書店就掛出「完售」的招牌;第2天晚上,不顧冬夜冷冽,超過14,000人引領期盼。當她在大家看完影片後、走上舞台,掌聲與尖叫如雷響起。

 

美國前第一夫人蜜雪兒歐巴馬,人氣爆棚。蓋洛普的民調顯示,她的先生在位的8年,她的支持率很少掉到6成以下,而且都超過她的總統先生。即使歐巴馬的支持度只剩下40%,她仍然穩擁66%民眾的肯定。

 

因為她與天生白富美、人生勝利組迥異的奮鬥歷程,正是道地美國精神的非典型成功象徵。曾祖父母輩以黑奴身分來到美國,到了她這一代,仍出身在勞工家庭、黑人群聚的社區。但是她靠著自己的努力,進入普林斯頓大學,當時的男女學生比例是2:1,而且黑人佔新生不到1成。之後她又進入哈佛大學,漂亮的職涯包括律師、醫院與非營利組織主管。怪不得美國人曾在調查中表示,蜜雪兒不是因為總統才有光環,她就是她自己,而且為總統加分!

 

也難怪美國人會對她的成長歷程與白宮生活充滿好奇。她的新書《成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬》(Becoming),出版社預付超過6,000萬美元版稅搶下,24種語言同步上市,連前總統歐巴馬都沒有讀過初稿,密友也沒有機會先睹為快,上市一週光是在美加就賣了140萬本。為了親自聽她的現身說法,從芝加哥、紐約、德州達拉斯、華府到亞利桑納州的鳳凰城,有人花了數10美元、甚至2,500美元,聽她的新書上市巡迴演講。就像66%美國人在2009年皮尤研究中心(Pew)調查中透露的,他們喜歡總統一家人在白宮的生活風格。

 

「有些日子我覺得快要窒息、透不過氣,也有些日子讓我戰戰兢兢……」蜜雪兒歐巴馬在新書上市的一連串演講與媒體採訪,娓娓道來她的心路歷程,其中甚至有書中未曾提及的片段。

 

「假」單親婚姻 曾尋求諮商

SOURCE:IG @michelleobama

人們問她最多的,就是「第一夫妻」的生活與調適。歐巴馬夫婦認識得很早,先生還在念大學時,就到太太任職的法律事務所實習。所以一開始,其實太太是老闆。

不過,歐巴馬的特殊出身與成長歷程,讓他對自己期許甚高。蜜雪兒形容她嫁了一個「工作生涯吞噬一切」的老公。這個生涯就是政治。當歐巴馬投入公眾事務,一路往上爬時,他們共處的時間非常有限。即使蜜雪兒在她34歲、擔心生理年齡不等人,決定要就診求孕時,看醫生、打排卵針、產檢等細節,幾乎都要自己獨自完成。

 

在兩個女兒出生後,夫妻還沒有還完學生貸款。一個人照顧兩個孩子,丈夫長年不在家,加上生活的忙累與負擔,歐巴馬夫婦走上婚姻諮商這條路。她說,她以為諮商師會跟歐巴馬說,「你要把這些問題改掉」。結果,沒想到諮商師沒有這樣數落老公,反而接著跟她說,「再來,我們來看看妳的問題。」我當下覺得,「什麼?我來諮商又不是因為我的問題!」

 

「我學到了,讓我開心,不是我的伴侶的責任,我們彼此都要讓對方開心,」蜜雪兒至此開竅,也開始不過份期待、依賴對方的付出,而且自己健身維持好身心狀態,遇到問題就自己找資源解決。

 

 

 

第一夫人被要求完美

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不過,第一夫人的舉手投足,都是被關注的焦點,還是會帶來些束縛或壓力。她不諱言,在重要的活動前,白宮的職員都會跟他們夫妻事前演練,包括模擬問答。幕僚也常糾正她的回答,說不能這樣講,還叫她要在心裡數到10,想一個更好的答案,比較恰當。當她穿著無袖洋裝時,會有人討論她的手臂粗細,穿著短褲去度假、出乎意外的被媒體拍到時,也有人嚴詞說不成體統。所以,她有時也會懷疑自己,或沒有安全感,覺得「我好像不該在這裡。」

家家有本難念的經,每一對夫妻都有難處。他們相愛,但彼此也都要付出與經營,而且在遇到困難時尋求諮商協助。

 

這種戰戰兢兢的心情,直到搬離白宮才卸下來。她回憶她們離開白宮時,因為很匆促,整理了行李,但來不及整理心情。直到上了飛機,想到不用再刻意事事追求完美了,她忍不住哭了半小時,告訴歐巴馬:「這一路好辛苦,我8年來都一直想說,真的好難、好辛苦。」

 

她說,她刻意在書中寫出他們不是神仙眷屬,希望大家知道,家家有本難念的經,每一對夫妻都有難處。他們相愛,但彼此也都要付出與經營,而且在遇到困難時尋求諮商協助。大家也對她怎麼教養孩子興趣盎然。畢竟,他們是進駐白宮最年輕的家庭之一,當時大女兒才10歲、小女兒7歲。談到這些,蜜雪兒就充滿信心,而且不吝分享她的經驗。

 

 

 

閱讀的養分

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她不斷強調「閱讀」的重要。因為母親從小帶她去圖書館,教她認字與閱讀,不但讓她的學習順利,成績一路前茅,也讓她在人文薈萃的芝加哥,能夠充分汲取豐富的藝術、音樂等各種文化薰陶。所以,她還曾在演講中跟女孩說:「沒有任何一個男孩可愛或有趣到值得妳為他放下書本。」

 

她也認為,孩子要能走出舒適圈。她在新書出版時,回到母校惠特尼楊(Whitney M. Young)高中跟20個女孩座談,她說把學妹當成自己的孩子,特別告訴她們,身為黑人,有很多人沒有機會了解她們。他們必須勇敢的走入人群,不要害怕,主動讓人認識她們、為自己說話,這樣人們才會了解她們、給他們機會。

 

對於第一千金們,她致力讓他們過正常人的生活。因為從勝選的那一晚,她們的生活就有巨大的改變。她記得歐巴馬勝選那晚,他們一家搭車到芝加哥市中心的格蘭公園參加慶祝晚會。在路上,大女兒有點遺憾又帶歉意的告訴歐巴馬,路上都沒有人,覺得沒有人會參加慶祝晚會。當時,他們才發現,原來已經有特勤部隊前後開道護衛,一路封鎖道路,怪不得沒有其他車子。到了擠滿20萬人的公園,舞台上,四面都圍著防彈玻璃。在11月的夜晚,氣溫卻感覺異常溫暖。隔著人車、隔著防彈玻璃,他們展開與正常人並肩卻彼此隔離的生活。搬進白宮後,在孩子第一天坐上黑色箱型車、有配槍的特勤護衛陪著去上學時,她問自己:「我到底在對這兩個寶貝做什麼?」

 

 

 

竭盡所能 讓女兒生活「正常」

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所以她盡她所能,讓孩子的生活「正常」一點。例如,他們不會等歐巴馬回家才吃晚餐或睡覺,孩子要謹守作息,跟其他人一樣,沒有總統爸爸當任性的藉口。兩個女兒要自己鋪床跟清理房間。兩個女兒都要打工,而且小女兒滿15歲、還在上中學時,就去餐廳當結帳員,做最低薪資的工作。

 

若真要說對孩子有什麼「寵」的地方,就是蜜雪兒堅持陪伴她們。在小女兒還小、蜜雪兒甚至還在餵她母奶時,帶著她去應徵工作。蜜雪兒告訴對方,她的孩子還小,先生在選議員,她需要收入、好的薪水,得上全職的班,可是需要彈性。如果對方給她這個工作,她會盡全力做得非常好,但就是要有彈性帶孩子。沒想到,老闆竟然答應了。

 

進了白宮,她告訴幕僚,她是「首席母親」,所以一週只能工作3天,女兒學校的活動會是行程安排的優先選項。雖然她曾在電視上脫口而出說自己是忙碌的單親媽媽(不過隨即改口緩頰),但歐巴馬回憶,蜜雪兒總會鼓勵他參與孩子的生活,盡量一起吃飯,參加親師會,教女兒打籃球。所以,在他一生做過的工作中,感到最驕傲的,就是當這兩個女兒的父親!

 

 

 

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