沒有啊,我哪有在壓抑什麼?

 

設計是小美的興趣,雖然不是本科生,但出社會後靠著努力與經驗累積,好不容易通過面試,進入一家小有規模的設計公司。

  

通過試用期後,上班壓力雖少了點,但小美還是得戰戰兢兢。因為她主管可是以要求嚴格、吹毛求疵聞名的。同時,要補學的東西實在太多了,三個月的時間還不足以累積必要的技能。即便到現在,小美還是常因不熟悉某些業務而犯錯,惹來主管臉紅氣漲。主管也納悶,她看起來明明很努力,學習能力也不錯,但為何緊要關頭仍會出包。

  

下班後,美食是小美最好的朋友。吃飽後,彷彿再次充了電,可以鼓起勇氣迎接下一個工作日。美食是小美的救贖,也確實幫了她不少忙。不過代價是,短短三個月裡,體重直線上升五公斤。除了要面對高壓主管,看到自己直線上升的體重,也讓她很是無奈。但每到下班時刻,又離不開美食的慰藉。

  

回到家後,陪伴小美度過夜晚的,是網路上看不完的影集還有動漫。沉醉在這些虛擬世界,讓她得以暫時逃離生活壓力。影集的魅力實在迷人,小美發現自己一天比一天晚睡,「再一集就好」的空頭支票已累積厚厚一疊。晚上睡不夠,白天打哈欠,也難怪她不小心犯的錯愈來愈多。

  

還記得小美第一次到諮商室進行「初談」(也就是心理師與個案第一次碰面,針對個案問題與困擾進行了解的療程)時,她表示想來諮商有以下原因:

 

小美的困擾清單

□工作壓力太大,不知如何克服

□想改掉暴飲暴食的習慣

□上班專注力不夠,一直出包

□習慣晚睡,明知該早點睡,卻總是拖延睡眠

  

這個案例乍看之下似乎與壓抑無關。確實,當我們提出壓抑這個概念時,她的反應跟多數人一樣,皺了皺眉頭問:「沒有啊,我哪有在壓抑什麼?」

 

 

 

隱藏在生活中的壓抑

  

「小美,請妳回想一下,當妳下班猛吃東西時,有哪些妳上班時沒說出口的話,跟著食物一起吃下肚了?」會談時,我拋出了這個問題。

  

「太多了啦,妳不知道我忍了多少話沒講。真的很討厭現在的主管欸,我已經很認真了,他還是老針對我。有一次被他誤會,我是真的差點要吼回去,順便『問候』他家人幾句。要不是我現在還是菜鳥,得乖一點,不然我真的會嗆幾句。上班到現在,我覺得自己修養變得好好。」

  

「那妳再想想,妳說自己上班時無法專心,那妳的心思是跑去哪了?」

  

「跑去哪,你是說神遊嗎?我想想……其實我很想專心,但每次主管一經過,我就不自覺的開始緊張。一緊張,我就慌了。很怕主管或同事覺得我是不是又犯錯,所以我很努力讓自己保持鎮定。不過,好像更難專心了。」

  

「那妳提到,在家看影集的時候感覺心情還不錯。聽起來這是個不錯的舒壓方法。不過,妳說妳看到停不下來,能不能多說一點?」

  

「看影集應該不算壞習慣啦,畢竟還是有學到一點東西。很神奇欸,沉醉在影集的世界,可以暫時擺脫各種壓力,躲在一個沒有壓力的地方。但我承認啦,晚睡真的跟影集有關。明知應該關掉電腦去睡覺,可是每次想到,把暫停鍵按下去之後,明天要上班的沉重感又會跑出來,就讓我忍不住跟自己說『再一集就好』。」

  

上班時,小美顯然憋了不少對主管的怒氣、被誤會的委屈,也制止了許多內心想飆出口的髒話。她努力壓抑自己的緊張情緒,讓自己看起來不緊張。不過,這反而讓她更難專心工作。對一般人來說,晚睡好像只是壞習慣。但以壓抑的觀點來看,追劇除了本身的娛樂效果之外,還有種功效:讓人逃避現實,不用面對各種壓力帶來的沉重感。

 

對自己的想法、情緒、感覺,(試圖或已經)採取忽視、限制、抑制、禁止的做法,都算是壓抑。

  

當我們覺得不舒服,為了讓此感受消失不見而採取行動,這類行為就符合壓抑的定義。不管是不舒服發生的那一刻,我們忽視它、假裝它不存在,或者,我們知道某個情境會帶來不舒服(關掉電腦),刻意透過拖延來讓自己避免那種不舒服(上班的壓力)出現,這種逃避行為也算是壓抑的一種。

 

via GIPHY

 

 

 

壓抑造成的麻煩

  

完全不壓抑並非理想的建議。與人相處時,適度壓抑是必要的,可以確保我們在與人互動時更為得體。只是,過度、缺乏彈性的壓抑也確實會造成不少問題。研究證實,壓抑與身心健康有關。過度使用壓抑做為因應技巧,還會限縮我們的生活。

  

壓抑時,我們不願碰觸內心真正的感受,不敢說出真心話、表達真實的情緒。小美在上司面前選擇壓抑,或許是出於禮貌與尊重,也或許是因為想保住這份工作。但從另一種觀點來看,壓抑發生時,我們雖然尊重了「別人的感受」,卻沒有對等尊重「自己的感受」。

  

壓抑的另一個麻煩是,壓抑之後並不是海闊天空,就沒事了。那些被壓抑掉的感覺,會用別的面貌再次逆襲。以小美的案例來看,那些沒說出口的憤怒,變成狂吃美食的欲望;而被壓抑的緊張,反而干擾了工作需要專注的心力;不想面對的工作沉重感,則影響了原有的睡眠時間。

  

常常,問題根源與最終展現出來的困擾,兩者不一定有明顯的直接關聯。需要抽絲剝繭,才能清楚看出其中的端倪。

  

如果我們把問題單純定義為「暴飲暴食、晚睡、上班不專心」,而忽視背後的共通根源,也就是壓抑,其實是治標不治本。某些習慣就算一開始改善了,過沒多久,惡習仍會復燃。唯有抓到問題根源,才能徹底改變。

 

 

 

認識壓抑,重新定義困擾

  

生活中許多覺得困擾的事、想處理或改變的習慣,裡頭可能都有壓抑在作祟。我們可以一邊練習整理自己遇到的困擾,試著理解每個行為背後的「目的」,進而找出藏在其中的壓抑。

  

以小美為例,她遭遇的狀況,可以整理如下表:

 

情境(發生什麼事)

她在壓抑什麼 她壓抑的方法 最終結果
被老闆罵 怒氣 暴飲暴食 怒氣變成體重
被主管盯 緊張 讓自己看起來不緊張 工作無法專心
明天要上班 沉重感 一直追劇停不下來 太晚睡結果上班打瞌睡

 

不管是暴飲暴食、看影集晚睡,還是試著讓自己看起來不緊張,雖然這些「動作」不一樣,但動作背後的「目的」都是一樣的:就是不想面對自己內心的不舒服。這便是壓抑。

 

 

 

 

  

本文摘自《練習不壓抑》第一章

 

 

壓抑自己,只是把外在的衝突變成內在的衝突。

各種情緒,憤怒、悲傷、委屈、焦慮……

各種想法,質疑、困惑、批判、討好……

困在心裡繞啊繞,我們聽不到,卻變得沉重。

 

練習不壓抑,善用接納與改變的力道,

洞悉情緒、釐清思緒,發現自己在意的事,

邊走邊練習,傾聽自己,朝著想要的人生走去。

 

★將艱深的心理學知識,化為實用方法,讓你不再把壓抑變成壓力。

 

別再假裝不在乎,以為壓抑可以息事寧人。

如果連你都不傾聽自己的心聲,誰又有義務了解你?

坦然面對內心深處的情緒與想法,明白自己的渴望與失落,

才能真正和人交心,建立和諧的人際關係。

 

★專業的臨床心理師,為你打造紙上諮商室,按圖索驥,就可以走出內心糾結的迷宮,洞悉自己真正的想法,化解情緒。

 

本書為你打造一間紙上諮商室,

臨床心理師蘇益賢陪你透過一步步的練習,

傾聽內心的聲音,找回不壓抑的勇氣,

陪伴自己面對各種人生逆境,與內心和諧共處。

 

 

 

出版社:時報文化

作者:蘇益賢