想必大家對於俄羅斯這位歌手Vitas很熟悉吧,他剛出道時有很多人在猜他是否是已經絕跡已久的閹伶歌手,但其實他只是有個號稱被上帝親吻過」嗓子啦!提到閹伶歌手,或許有很多人不清楚、或是沒聽過他的來源,其實閹伶歌手背後的歷史,聽起來真的很辛酸呢!

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「閹伶歌手」最早出現於16世紀,當時因為女性不能上教堂唱歌,所以擔當唱聖歌的合唱團統統得是男性。第一批創造閹伶歌手的是梵諦岡西斯汀教堂,他們挑選出唱聖歌聲音最清亮、最動人的男孩童,進行閹割的手術,為的就是永遠保有美麗的嗓音,用來唱聖歌、歌頌上帝。

 

 

 


一般進行手術得趕在7歲至12歲以前,因為那是孩童正要進入青春期的時期,因為體內性激素的變化,閹伶歌手的音調可以高至女假音,再加上男性先天就有較大的肺活量和胸腔體積,使他們的音域擁有超過凡人三倍的嗓音。爾後義大利歌劇的興起,女歌手再也無法滿足觀眾對於聲音的嚴厲苛求,「閹伶歌手」就這樣從初次登台之後長達250年。

 

 

 


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很多窮苦人家為了飽足三餐,擅自主張的在自家進行閹割手術,很多孩童因此在無法自主的年齡時期早已注定一輩子的命運。世界上最有名的18世紀歌唱家費里尼利,就是在這樣的環境下,於懵懂無知的年齡被自己大八歲的親哥哥,趁著發燒昏迷不清的時候給「去勢」

 

曾經得過奧斯卡外語片的《絕代艷姬》,電影裏頭就是重現當時義大利對於閹伶歌手的殘忍及現實。其中最有名的就屬費里尼利《詠嘆調》一曲。

 


 

 

 

 

 

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18世紀最為高峰期,幾乎有7成的歌劇男演員為閹人。他們普遍長得很美麗,因為本身具有男性的基因,五官本就比女人立體,再加上後天的手術,日後女性激素漸增,(有的甚至開始長胸部)他們的樣貌隨著年齡成熟,漸漸地變得細緻、卻又不失深邃的五官,綜合天籟般的嗓音,時常吸引某些男性與女性的嚮往,造成當時對於愛與性別之間的觀念糾葛。閹伶菲利浦巴坦尼在自傳中描述,他非常想跟女人在一起,但卻因為他的身分不允許愛上女人,所以一輩子就在愛與不愛之間中拉扯。

 

 

 

 

 

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嗓音有退化的一天,若聲音已經被觀眾嫌棄或是唱到啞了,這些閹伶通常會被放逐流落街頭,或是因為沒了名聲,又無法被歸類性別,而受到大眾歧視,很快地就會死去。

 


一直到20世紀後,閹人歌手才正式絕跡,而世界上唯一留下的閹伶嗓音,由閹伶亞歷山大莫瑞斯奇保存在黑膠唱片中。

 


 

 


想要擁有像Vitas一般的好歌喉不容易,但用這樣慘無人道的方式,只為了得到一副天籟嗓音,而犧牲掉這麼多生命中的美好真的是得不償失。幸好現今閹伶歌手的風氣已經沒落,自二十世紀以後再也沒有見到公共場合中有他們高歌一曲的身影。


 

 

Source: The castrati: a physician's perspective Part 1-hektoeninternational, The castrati: a physician's perspective, part II-hektoeninternational, Castrato-wikipedia