金魅

 

「欸,聽說他們家養了金魅,所以才這麼有錢。因為都沒花在人力開支上啊!那些可都是不義之財啊。」

 

可我才不管呢。當我走進這個大房間,只在心裡嘲笑他們的仇富態度罷了。我同學就是這個大財團的獨生女,老早知道跟她搭上關係會有好處,想不到居然收留了逃家的我。

 

「你要住多久都可以。」她笑得甜甜的,我躺在大床上說:「真的?那我就不客氣了──開玩笑的啦,我也不好意思打擾太久,錢的事我會想辦法。」真奇怪,床怎麼感覺濕濕的?可能是這房間濕氣重,平常又沒人住吧。

 

「你真的不用擔心錢的事。」她盈盈笑著:「雖然自己說有點……但我們家最不缺的就是錢。」

 

「也是。那些人還說你們養金魅,明明你人這麼好,真是傻了。」

 

她呆了一下。

 

「你聽過我家養金魅?」

 

「是啊,怎麼了?」

 

「沒什麼,只是想……聽了這些也真虧你敢來住呢!」

 

我笑了。

 

「為什麼不敢?那些都是不科學的東西。都什麼年代了?」

 

「這樣啊……你聽說過金魅是怎樣的妖怪嗎?」

 

「不清楚,不過反正就是那樣的東西吧?妖怪都是差不多的。」

 

「金魅是吃人的妖怪喔。」她自顧自地說,終於讓我覺得有些不舒服了。我從床上爬起來:「欸,難道妳要說你們家真的養金魅?」

 

「是啊。」

 

她盯著我,讓我頭皮發麻,差點忘了呼吸。

 

「……開玩笑的啦。」她噗嗤一笑。我鬆了口氣,把枕頭丟向她:「可惡耶!」她笑著閃過,同時走出房間:「你就好好休息吧。這房間是專門留給客人的,隔音效果非常好,要找我們,在房間裡叫我們是聽不到的,要出來才行喔。」

 

「好啊,謝謝妳。」我再度躺上床。不知怎麼回事,我覺得非常累,彷彿馬上就要睡著。迷迷糊糊中,我聽她站在房間門口說:「吶,你知道有人死了,什麼部分最麻煩嗎?是屍體喔。因為在現代社會,屍體很難處理。不過,如果屍體被吃了,那不就太方便了嗎……?能遇上你真是太好了,我們正在苦惱今年要選誰呢。」

 

她這話是什麼意思?接著是門關上的聲音,然後——

 

我忽然了解「隔音很好」的意思了。

 

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現在已經沒有多少人知道金魅了。金魅是很不好的妖怪,會吃人,而且奉養金魅的人家也會遭到報應。但在《民俗臺灣》這份雜誌裡記載著金魅的傳說,故事卻十分悲慘,令人同情。

 

很久以前,有個查某嫺(類似女僕,在過去社會裡地位很低,就像物品一樣,可以買賣)叫金綢,她被一位有錢人買下,雖然工作得非常認真,女主人卻是殘酷無情的人,只要稍微沒達到她的標準,便折磨她、毆打她。金綢過著這樣的苦日子,有一天竟就被活生生打死了!女主人也不放在心上,派人將金綢的屍體丟掉,準備買個新的查某嫺。

 

但奇怪的事發生了──金綢死後,家裡應該沒人做雜務,卻還是保持著清潔乾淨,就像金綢還在打掃一樣。女主人覺得害怕,便盡快買了查某嫺,讓她住到金綢過去住的房間。誰知第二天,新買的查某嫺居然失蹤了,房裡只剩下一束頭髮和那個查某嫺戴著的耳環。

 

女主人嚇死了,她覺得新的查某嫺一定是被變成鬼的金綢吃了!於是她焚香祭拜,對金綢說:「金綢啊,妳別作祟我們家人,如果妳願意的話,還是可以住在這裡,像以前那樣為我們工作,我們為給妳做個牌位祭拜,妳要吃人的話,我每年還找一個人給妳吃。」

 

她擲筊三次,都是允杯,女主人就為她立了個牌位,將她改名為「金魅」。在那之後,女主人每年都會買一個被社會遺棄的殘障之人到金綢房裡住,隔天那個人就會被吃掉,但金魅會將家裡打掃的乾乾淨淨。

 

總之,供奉金魅的牌位,牠就會代你工作,但代價是吃人。

 

據說金魅愛乾淨,很多開旅館的都偷偷供奉金魅,讓金魅幫他們打掃旅館。這種妖怪,只要示範一次,就能模仿得非常好。在過去通訊不發達的時代,讓旅行者消失,可是輕鬆簡單又不容易讓人懷疑的啊!乾淨的旅館又能吸引旅行者,簡直就像散發著香氣的捕蠅草,也難怪旅館業這麼喜歡金魅了。

 

但金魅太愛乾淨,也成了破綻;要知道有沒有養金魅,可以朝這戶人家的大門吐口水,如果有養金魅,口水會馬上消失,因為被金魅清理掉了。但隨便吐口水,在文明的現代社會裡,絕不是值得鼓勵的行為,如果被發現,可能被會那戶人家的主人修理一頓,不可不慎。

 

雖然養金魅被看成極不好的事,但仔細想想,一年只吃一人,以吃人妖怪的標準來看,恐怕笑掉那些妖怪的大牙。如此低的報酬,居然便能換到一整年不眠不休的工作!雖然供奉金魅之事,在日治時代便已沒落,不要說養金魅,可能連金魅這種妖怪都不熟悉,但在老闆熱愛廉價勞工的當代社會中,金魅的勞動力,無疑是令人垂涎的瑰寶。

 

人類的貪欲無窮。幾乎被歷史所淡忘的金魅這種妖怪,會不會仍受惠於人們的貪欲,默默地生活在城市之中呢……?

 

 

 

 

本文摘自《論》

 

 

唯妖論:我們透過在地差異來認識世界,

承認那些雖然邊緣卻深具意義的體系,對世界的認識才會完備。



過去,不等於沒有。
現在,一直是過去的延伸。
重新認識臺灣的過程中,最缺乏的一塊就是臺灣的妖怪神異文化。本書考察了49個臺灣妖怪神異,每個妖怪神異都包含:繪師重新賦予他們的圖像+現代版極短篇故事+詳盡的文獻與田野資料!讓妖怪神異與現代生活緊密相連。

現代化還在持續,臺灣妖怪神異回來了。
臺灣主體的鏡像,幽冥但現實感十足!

 

 

 

作者: 臺北地方異聞工作室

繪者: 青Ching, 金芸萱, SFF 

出版社:奇異果文創事業有限公司