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《請問牛頓先生,番茄醬該怎麼倒?》內容節錄 

 

這是古典力學的問題:「什麼是將番茄醬弄出瓶子的最好方法?」

 

大衛.賴特曼(David Letterman)[3]曾有一次令人難忘的演出:他緊握住瓶子的底部,然後像牛仔套牛索一樣在頭頂上方揮舞旋轉。當然,番茄醬會四處飛濺。但你只是問如何把它弄出來,不是嗎?

 

 

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有一種方法是毫無希望的,但我們總在餐廳裡看見有人這麼做:猛拍瓶底。這樣的做法只會使牛頓先生在他西敏寺大教堂的墓穴裡氣得翻身。牛頓爵士教會我們(或者至少他以為他教會大家了)他的三大運動定律,而這些同時也是支配物體如何運動的力學基本定律。如果他知道番茄醬的存在(在他於1727年逝世前後,番茄醬才傳到英格蘭),他應該會發表第四定律:「凡猛拍番茄醬瓶底者,只會使瓶子更緊密地靠近番茄醬。」或者依照牛頓的說法:「每個作用力都有等大且反向的反作用力。」所以,猛拍瓶底只是使番茄醬更緊密地進入瓶子(恰好與你想要達成的事相反)。

 

另一方面,賴特曼的方法是合乎牛頓力學的,因為你對瓶子與番茄醬都施加了離心力。不過,(我們希望)當你使番茄醬順著向外的力量自由移動時,你能緊緊握住瓶子。

接下來,牛頓爵士將告訴你兩個不會引起太多注意就能把番茄醬弄出瓶子的方法。

 

第一種,你可以稍微修改離心力。先水平握住瓶底,接著向下旋轉手腕並使瓶口畫出短短的圓弧(約四分之一圓周)。正如同賴特曼的做法,番茄醬會承受從圓心向外的離心力,並從瓶口向外移動。我們誠懇希望這個方向是對著你的盤子而不是一同進餐的人。如果你畫的圓弧高於盤子太多,那就真有可能發生如後者般的不幸狀況。

 

在第二種建議中(頁172「趣味小實驗」),瓶子裡的番茄醬會被「騙出來」。雖然瓶子已經停下來,番茄醬仍會繼續朝向盤子運動;就像汽車撞上電線杆後,駕駛人仍向著前窗玻璃運動。或套用牛頓爵士的說法:「運動中的物體將繼續運動直到撞上前窗玻璃。」

 

若是新的或重新裝填的番茄醬(餐館會那樣做),記得先將餐刀伸進瓶子轉動,並藉此攪鬆番茄醬。

 

現在只剩下一個問題了:坐在餐桌旁的你可能沒有足夠距離好好地、迅速地在盤子上方甩振瓶子。那就站起來吧!

 

 

★趣味小實驗

牛頓建議的第二種方法較為安全:倒番茄醬時,短促、向下地沿著軸線方向甩振瓶口朝下的瓶子;目標正對盤子,但是在即將觸及前停止。

 

註[3]  美國脫口秀節目名主持人。

  

 

本文摘自《請問牛頓先生,番茄醬該怎麼倒?:破不了的定律、消失的雪人、吵鬧的冰塊,愛因斯坦也想知道的109個科學謎題》

 

 
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生活裡經常會遇到許許多多「為什麼」,要不覺得事情本來如此,習焉不察;要不認為它們屬於科學範疇,裹足不前。本書以淺顯生動的說明,揭露這些「為什麼」背後隱藏的科學道理,用最趣味橫生的方式找到答案。

█ 章節概要

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作者:羅伯特‧沃克

出版社:臉譜