剛跟朋友吃完午餐回到辦公室,談論我們正在進行的計畫,愉快地聊了一個小時。我的工作很順利,對感情生活也很滿意。我往後靠在椅背上,好好伸展一下,散發出一種放鬆的滿足感。我感覺棒極了。但幾秒鐘後,我卻發現自己在擔心我的女兒亞曼達,她去了一個離家很遠,但她很想參加的夏令營。一連串痛苦影像的幻燈片在我腦海裡快速閃過:亞曼達一個人坐在宿舍裡,亞曼達因為離家而感覺孤單又悲慘,亞曼達被其他小孩嘲笑。在我的心智繼續製造這些接連不斷的影像時,內在的喜悅就從我身體裡消失了。

 

他接著打電話給活動的負責人,得知女兒一切都好。他覺得自己很蠢,也疑惑著他怎麼會在這一刻感覺很好,但下一刻就看到那些充滿痛苦影像的幻燈片不停播放。然後,他理解到正是因為他感覺很好,所以心智才將這些痛苦的影像傳送給他。蓋伊.亨德利克他是這麼敘述的:「只要時間稍微長一點,我有某部分的自己,就會對享受正面的能量感到恐懼。當我達到我的情緒上限,也就是我所能處理的正面感受的最高點時,就會製造一系列不愉快的想法,讓自己泄氣。」

 

 

 

聽起來熟悉嗎?讓我們來解構「認為快樂是不安全的」這個信念。雪瑞兒・保羅在其新書《焦慮是禮物》我們在渴望超然存在的同時,也在抵抗,因為感覺良好跟受到折磨一樣,讓人容易受傷。事實上,從許多方面來說,人感覺良好的時候甚至更脆弱;因為在你感覺良好的時候,代表你正擁有某些可能失去的事物;而自我最害怕的,就是失去。因此,為了學著更常接受當下這一刻生命的脆弱,我們需要去探索當我們感覺良好時,會自然而然浮現的抗拒。

 

你渴望感覺好一些。你已經受夠痛苦了。但一有好事上門,你就會注意有個思考過程用某些想法將之拒於門外,像是「我不值得快樂」,或是「如果我覺得快樂,就會有什麼東西來奪走它」。這是你的防禦系統在運作,你的自我超時工作,為了不讓你承擔可能受傷的危險。因為感覺良好和感覺痛苦一樣,我們所冒的風險都很大。你能夠控制如何回應這些出於恐懼,和「要是……怎麼辦」的想法,它們像雪崩排山倒海地朝你的心智而來,試著將你從此刻、此地與當下拉走。你可以掌握如何回應自己的內心世界,以及你願意為自己的安樂扛起多少責任?這是你將在下個練習中學到的。

 

 

 

學習處理感覺過於良好的恐懼

當你意識到感覺過於良好的恐懼浮現在腦海中時,請進行下列練習:

 

 

 

1.注意恐懼

注意你的好心情突然轉變成擔憂和嚴肅思考的時刻,讓這些時刻能夠被察覺到。你對這個習慣有越高的覺知,就越容易改變它。

 

 

 

2.列出你的自我想法,與它們正面對決

自我在黑暗中,隱藏在大魔法師奧茲的布幕後運作時,是其影響力最強的時候。當你拉開布幕,會發現那個自我就像魔法師奧茲一樣,並不是擁有宏亮嗓音的可怕壯漢;它實際上只是我們感到恐懼的那一小部分。在你寫下自我的所有想法時,就是用意識的光照亮這些信念,而它們將開始煙消雲散。

 

 

 

3.寫下或深入探究在你的生命中,遭受別人打擊的時刻

如果你有這樣的經驗,在你獨特、出色、精彩、並閃耀地完整做自己時,會引導到「這樣不安全」的想法的話,也把這些經驗寫下。大多數人都是在沿途的某些地方,學到「認為自己很棒是不對的」,以及「保持平庸比較安全」。當你在探索這些經驗時,就能將它們從你的個人潛意識中解放出來,並且為形成於那些時刻的信念,重現真實。在你與這些被迫感覺卑微的回憶直接接觸時,也可能浮現出悲傷,特別是與你的雙親相關的回憶。

 

 

4.說出你的恐懼

寫下在你進行內在功課時,讓你害怕的事物,即便它們最終也許會讓你感覺自己更完整、更愉悅。在你已經持續幾年或幾十年地認定自己的痛苦和焦慮之後,要想像自己對於良好感覺的全新認同,可能會讓你感到恐懼。大部分人抗拒對自己內心世界的投入,是因為害怕自己即將發現的事物。

 

學習「自我治癒」技巧,擺脫情緒失控困境,傾聽「內在療癒師」聲音。

當你的心態,從把焦慮當作問題,

轉變成將其視為一份禮物的時候,一切都會改變。

擁抱焦慮的禮物,就是「你原本的自己」。

 

根據世界衛生組織,全球有兩億六千萬人被診斷出患有焦慮症——這還不包括幾百萬沒有確診的人;這些數字說明我們活在一個焦慮的年代裡。不管你幾歲、住哪、外貌如何、賺多少錢、性取向或性別為何,焦慮就和失落感一樣,在這些感覺之前,人人平等;到頭來,每個人都會在暗夜中遇上焦慮。

「如果我跟錯的人結婚怎麼辦?」

「要是得了不治之症呢?」

「如果一貧如洗了?」

「如果我愛的人遭逢什麼不幸了?」

「要是我傷害了我的孩子又該怎麼辦?」

無論你的焦慮如何呈現,你都絕對不是孤立無援,自己並不是唯一這樣的人。降低對焦慮心懷慚愧的其中一項要素,在於知道你並不孤獨;常態化能夠降低羞愧感。倘若我們以學習的心態接近焦慮,它會指引你到內心深處需要被看見的那個點。

當我們轉而面對自身的症狀,而不是治療、或將它們當成疾病時,就會開始有所收穫。焦慮是一條通往自己的道路,而那個自己所渴望的是圓滿。焦慮的所有表現都是無意識的幫助您治癒的信使。焦慮不是你的敵人。它是變相的朋友。

 

作者: 雪瑞兒・保羅

原文作者: Sheryl Paul

譯者: 林幼嵐

出版社:時報出版