媽媽們是不是常常覺得睡不好、頭痛、太多事情記不住、煩躁呢?在美國擁有近百年歷史的《父母世界》(Parents)雜誌提醒,別忽視這些身體的「小症狀」,它們可能是身心健康的警訊。

 

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或許有人覺得,有那麼嚴重嗎?用「旁觀者清」的角度,看看實況吧:住在科羅拉多的布魯默(Priscilla Broomall)是個全職媽媽兼主婦,在家帶2個活潑好動的小男孩。家庭和孩子的種種需要,讓她的腦子已經自動導航,把自己放在後面。她天天為許多「幕後」工作忙碌著:餵小孩、換尿布、帶小孩參加育樂活動、買菜、補家用品、思考要煮什麼,要有哪些前置準備、燒飯、收拾碗筷與餐桌、洗衣、檢查小孩的功課、幫全家人約醫生、安排假日活動、修房子、繳帳單……。這些家務清單不包括照顧自己,她常忙得沒法吃飯、喝水、運動、睡覺,失眠和頭痛來報到,常突然想到一堆還沒做的事,忍不住覺得煩躁。她說當媽媽就是這樣,她並不後悔。布魯默沒有上班,不然更難想像。

 

小症狀 大警訊

醫生和心理學家們發現,就是這些日常小事,在不知不覺中成為重重壓著媽媽的心理負荷。媽媽們的內心戲,超過外人頂多覺得「很辛苦,需要多休息」的程度。《父母世界》報導,69%的職場媽媽們說家務為她們帶來了心理負擔,52%認為快被家務壓垮。媽媽們時時像旋轉中的陀螺,沒有一刻自己的休息時間,只要一想到又要吃飯了、要準備什麼吃的(腦中同時計算健康跟營養)、小孩出去會不會跌倒、孩子的衣服又太小了、自己是不是從早上到現在還沒洗臉、幾天沒洗頭、誰該剪頭髮了、地板怎麼又這麼髒了、又要打掃了、甚至想到自己什麼事沒有做好的罪惡感,都可能瞬間覺得快要崩潰。

 

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《父母世界》統整,這些心理負擔正一步步磨蝕媽媽們的身心健康,透過某些「小症狀」傳達身體已經超過負荷的警訊:

1.焦慮與憂鬱

普林斯頓大學的心理學教授艾凡娜(Nicole Avena)指出,現代人的工作和家務負擔已經超過正常人所能負荷,如果沒有試著卸下一些,長久很可能會出現問題。女人比男人被診斷出焦慮症的比例高一倍,而且每10個女性就有1人經歷憂慮的症狀,有雙胞胎、三胞胎的媽媽們,風險更高。

 

2.睡眠不足

很多人知道新生兒父母必然經歷這個階段,但事實是,睡眠不足會延續更久,而且影響生活的其他層面。74%的全職媽媽有失眠的問題,因為小孩對母親的需要,常常超過媽媽的身、心能力所能負荷。試想一名母親從懷孕後期就難以一覺到天亮,直到生產、日夜哺乳到孩子斷奶,至少有1年多的時間難以一覺超過2小時。如果很快就懷了第二胎,更可能長達2、3年都沒有一次超過2小時的睡眠休息。睡眠不足的後遺症,包括煩躁易怒、免疫力降低、以及家人相處問題。

 

3.忘東忘西

如果常常忘了眼鏡就在臉上,或是忘了固定的會議,那並不是瘋了,而是心理負擔導致記憶力流失。婦女生產後,常出現身心異常疲憊的產後耗竭(postnatal depletion),原因可能是鐵、鋅、維他命B12流失、不足,照顧孩子的壓力更會延長這些不適。這種長期疲憊感,不是睡眠可以減緩的,也會導致難以集中注意力,以及影響記憶力。

 

4.頭痛

媽媽們比爸爸們更常頭痛,這不是愛抱怨或想像力豐富,而是事實,女人經歷頭痛的情形是男人的3倍。壓力、失眠、過勞等心理負擔都會導致頭痛。物理治療師傅勒波(Jaclyn Fulop)指出,人的肌肉都是相通的,壓力與忙碌導致的肩、頸、背痠痛,也會引發頭部肌肉緊繃,帶來頭痛。

 

5.嗜用酒精或藥物

有些人會透過酒精、或某些藥物、甚至毒品,來緩解心理壓力與身體不適。偶爾放鬆、緩解沒有關係,但如果長期都需要仰賴,就是身心真的出了問題,而且還可能進一步危害身體,影響日常運作與人際關係。艾凡娜提醒,對媽媽們而言,酒精不是壓力的解藥,反而會造成更嚴重的心理失調。

 

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4心法   擺脫「阿信媽」命運

這些症狀提醒媽媽們,要照顧自己了。雖然照顧自己跟求救對很多媽媽們都不容易,因為可能身邊真的求助無援,或是母性就是不會把自己放在第一位。所以報導也建議了一些比較簡單的解方,幫助媽媽們慢慢擺脫「阿信」的命運:

1.設立界線

試著從說「不」開始,少做不是非做不可的事情。認清自己的限制,才能幫助自己找到時間照顧自己。

 

2.授權分工

不要一直默默承受,直到超過負荷。如果身邊沒有人可以幫忙,可以運用科技。例如,在電子商務平台設定定期配送尿布、衛生紙等家用品,自動轉帳繳納各種帳單,可以省去自己花費在此的時間、心力與體力。在手機行事曆上記下各種約會或重要事項提醒,並且連結到家人、小孩的手機行事曆,讓他們分擔責任,別再壓榨媽媽的記憶力。這樣,媽媽才有機會擠出時間與心思照顧自己。

 

3.訂出自己優先的時間

這對媽媽們真的很難,但就從5分鐘、10分鐘開始試試,請家人給妳清靜的時段。妳可以深呼吸、喝一杯茶或咖啡、散個步、或發呆。創立促進女性健康公司Binto的魏爾許(Suzie Welsh)說,這些做法有助於緩解壓力引起的頭痛。如果有20分鐘的空檔,還可以試著躺下小睡。此外,媽媽們最好可以在晚上11點到隔天清晨5點之間,能睡就盡量多睡一點。

 

4.讓別人幫忙

有些媽媽不好意思讓家人分工,或者不希望因為家務分工引發家庭爭吵,那麼,試著讓外面的專業人士或機構幫忙吧。外送或外帶餐點、請人打掃或處理耗費自己太多力氣的家務、將一些衣物或窗簾、床單、毯子送洗……,不要等到自己吃不消。

 

 

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媽媽們也要讓「休息」變成常態。畢竟孩子需要的是健康又快樂、而不是十全十美的超人媽媽。

 

 

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