人魚是長生不老薬?

 

提到人魚,大家可能會聯想到安徒生童話的人魚公主,覺得那是歐洲的故事,但日本其實也有人魚傳說。

 

日本最古老的人魚紀錄出自《日本書紀》。相傳飛鳥時代,在現今的滋賀縣東近江市的河川裡,便曾發現過人魚。

 

你可能會對人魚竟然在河裡,而不是海裡感到意外。但當時的人魚與現在的人魚其實不太一樣。那是一種「非人也非魚的奇怪生物」,因此人們才這樣稱呼祂。至於蒲生町的人魚,一般則認為就是現在的大山椒魚。

 

上半身是人,腰部以下是魚的人魚傳說,是在《日本書紀》以後的時代出現的。在這些傳說裡,的確也有像人魚公主般美麗的人魚,但大部分都是有著猴子的臉與嗓音的噁心人魚。

 

人魚故事最有名的,是福井縣小濱市的八百比丘尼傳說──少女吃了人魚肉後,從此青春永駐,活了超過八百歲。人們便相傳,人魚肉是長生不老的靈藥。

 

奇妙的是,世界各地雖然都有人魚的故事,但當作長生不老藥的,只有日本而已。

 

 

 

妖怪八卦情報──鍛鍊軟弱的心智

 

在介紹稀奇古怪事物的電視節目裡,經常可以看見人魚木乃伊。祂們的上半身像猴子,下半身是魚……。這種噁心的木乃伊就保存在各地的寺廟裡,大部分都是因為原本持有的人覺得不舒服,而請寺廟託管。其實這是把各種動物連接起來做成的。相傳以前有工匠專門製作這類妖怪木乃伊,而這些就是為了幫見世物小屋(珍奇館)吸引客人所做的!

 

 

 

  

本文摘自《日本妖怪物語》

 

 

帶來福氣的座敷童子、喜歡住在髒兮兮的浴室舔汙垢的垢嘗、
會附身害人上吊自盡的縊鬼、能吃掉惡夢驅逐邪氣的獏……
這些具有各種樣貌與個性、被稱為妖怪的生物,
究竟是指什麼,又是從何而來呢?

在日本的神話中,曾出現不少作亂的邪神,據說它們是妖怪的祖先,
在《日本書紀》、《古事記》等古籍中已有記載。妖怪可能是生物,
也可能是非生物或僅是不可思議的異象,無法一言以蔽之,但凡
人類居住的地方就有妖怪的存在。

有些妖怪會幫助人,例如守護山中居民、懲罰惡人的天狗;
有些妖怪樣貌恐怖,例如身上染血、在夜間抱著嬰兒徘徊的產女;
本書精選最為人所知的100隻有趣妖怪,在作者親切鮮活的文筆下,
妖怪們的特性、樣貌、傳說故事都栩栩如生地躍然紙上。 

 

 

出版社:麥浩斯

作者: 村上健司

繪者: 宇田川新聞、天野行雄