春分,是晝夜等長的日子。日本進入3月,有一個國定假日稱之為「春分之日」,感謝大自然,祝福春天的一天。另外,正是長期冬眠的動物們紛紛睡醒開始活動,也是人們充滿幹勁的時期。相信應該有人不清楚「春分之日」到底是怎樣的一個節日吧?這在日本又有什麼樣的含義呢?就讓我們來介紹一下「春分之日」。

 

 

 

 

 

何謂「春分之日」?

春分,就是台灣說的立春。「春分之日」是日本在1948年訂定的國定假日。為了「歌頌自然,憐愛眾生萬物」,而這天被認為是正式宣告春天到來的一天,春分過後天氣逐漸回暖。而制定為國定假日之前,是國家祭祀的節日,稱之為「春季皇靈祭」。這天,天皇會在宮中舉行祭祀儀式,祭歷代天皇之靈,而現在仍每年分別舉辦兩次祭祀儀式,春分之日為春季皇靈祭,秋分之日為秋季皇靈祭。

 

 

 


以天文學來說,「當太陽來到春分點(太陽直射地球赤道)的那天,晝夜等長」。因此,春分之日大約落在3月20日至3月21日的其中一天,每年都會不同。因此,每年2月1日內閣會議會根據國立天文台所製作的「日曆年表」來決定明年的「春分之日」。

 

 


「春分之日」掃墓去

「春分之日」前後一週也被稱為「春彼岸」。秋天也有秋分之日,也有彼岸,因此用「春彼岸、秋彼岸」來區分。彼岸,原本是佛教用語,意指「從充滿煩惱的世界解脫,達到涅槃境界」。簡單的說就是「過世的祖先靈魂所居住的世界」,因此,為了祭拜與供養祖先亡靈,到了「彼岸」期間,日本人就會前去「掃墓」

 

 

 

與「秋分之日」的不同

前面也提到,春秋各有彼岸時期,「春分之日」為國定假日,因此「秋分之日」也比照辦理。兩者有什麼不同呢?夜晚開始變短的分界是「春分之日」,而「秋分之日」則相反,天越來越快變暗,夜晚開始變長。

 

 

 

「春分之日」品嚐牡丹餅

彼岸的代表性食物之一為牡丹餅。而「秋分之日」也會吃荻餅。外觀跟牡丹餅沒兩樣,實際上兩者就是同樣的食物,只是因季節不同名稱不同而已。牡丹餅的由來為春天的牡丹,而荻餅則是秋天的胡枝子(日文為:萩)。人們相信紅豆的紅色有驅魔之效果,用來作為掃墓的供品,希望能夠驅除邪氣。

 

宣告春天到來、受春天到訪的春分之日。之後若有機會在這段時間訪日旅遊,一定要好好用心去感受一下日本大自然與四季變化的美麗喔!